Matthew Walker, Ph.D earned his degree in neuroscience from Nottingham University, and his Ph.D in neurophysiology from the Medical Research Council. Currently, he is Professor of Neuroscience and Psychology at the University of California. He has published over 100 scientific research studies on the impact of sleep on human brain function.

Đây là quyển sách đầu tay của Giáo sư TS. Matthew Walker, được xem là một trong những chuyên gia hàng đầu về nghiên cứu giấc ngủ. Trong quyển sách này, ông trình bày những khám phá mới nhất về giấc ngủ, một trong những điều bí ẩn vẫn chưa có lời giải đáp.

Giấc ngủ là một hoạt động quan trọng của con người. Thế nhưng câu hỏi tại sao chúng ta cần phải ngủ, ngủ để làm gì, và tại sao giấc ngủ có ảnh hưởng nhiều đến chất lượng cuộc sống vẫn chưa có lời giải đáp cho đến thời gian gần đây.

Hàng loạt những khám phá quan trọng trong 20 năm qua về giấc ngủ đã góp phần trả lời các câu hỏi quan trọng bên trên.

Giấc ngủ đóng vai trò mấu chốt trong quá trình học tập, ghi nhớ, nâng cao năng suất. Nó giúp chúng ta điều hoà cảm xúc, tăng cường hệ miễn dịch, điều chỉnh quá trình trao đổi chất của cơ thể, làm chậm quá trình lão hoá. Các giấc mơ giúp giảm nhẹ các ký ức đau khổtăng cường khả năng sáng tạo nhờ vào sự kết hợp các kiến thức mới và cũ.

TED
Sleeping with Science
Tóm tắt

Lời khuyên xuyên suốt của tác giả Matthew Walker trong quyển sách này để cải thiện sức khỏe cộng đồng là tất cả chúng ta cần ngủ ít nhất bảy giờ mỗi ngày để tránh việc hệ miễn dịch bị phá hủy cũng như hạn chế nguy cơ mắc ung thư.

Theo tác giả thì tốt nhất là ngủ tám tiếng mỗi đêm vì giấc ngủ rất quan trọng đối với nhiều chức năng của não và cơ thể bao gồm trí nhớ, khả năng giải quyết vấn đề, sự chú ý, chức năng miễn dịch, sự tăng trưởng và khả năng làm việc hiệu quả của hầu hết các cơ quan của chúng ta.

Thiếu ngủ dẫn đến chứng mất trí nhớ, tăng huyết áp, bệnh tim, đột quỵ, ung thư, suy hệ hô hấp và các căn bệnh khác. Nói cách khác, không dành nhiều thời gian cho giấc ngủ chính là nguyên nhân dẫn đến bệnh tật và tử vong.

Tuy nhiên, có một thực trạng là nhiều người ở các nước phát triển không ngủ được bảy đến tám tiếng mỗi đêm và điều này sẽ dẫn đến nhiều hệ lụy lâu dài cho thiếu ngủ trong một thời gian liên tục và quá lâu.

Những thói quen như ngủ muộn vào cuối tuần sẽ không làm giảm đi những tổn hại mà cơ thể phải chịu do các ngày trong tuần đều căng thẳng và chẳng có giấc ngủ nào trọn vẹn.

Tồi tệ hơn, chúng ta ngày nay có một nền văn hóa kỳ cục khi xem việc ngủ ít là biểu hiện của người thành công và mọi người hay lấy ví dụ của những doanh nhân thành đạt ít ngủ ra để làm minh chứng và hình thành thói quen ngủ chỉ bốn đến năm tiếng một ngày cho mình.

Tác giả Walker đã khẳng định rằng những người ít ngủ mà chẳng bị tổn hại gì về cơ thể thực sự rất hiếm trong cuộc sống này và nếu có thì chắc gì bạn đạt được khả năng đó?!

Một lập luận rất hay ho trong “Sao chúng ta lại ngủ” có liên quan đến sự tiến hóa với sự thật là con người đã tiến hóa hơn hai triệu năm để có thể ngủ tám tiếng vào mỗi đêm.

Khi giải thích thói quen ngủ của chúng ta có liên quan đến thuyết tiến hóa, Walker đã so sánh con người với các loài vật. Ông chứng minh rằng các loài côn trùng như ong, gián, ruồi hay các loài cá từ loại có kích thước nhỏ như cá rô hoặc kích thước lớn như cá mập đều có những giấc ngủ trọn vẹn nhất theo cách của chúng.

Khi nấc thang tiến hóa ở một mức độ cao hơn thì rõ ràng các loài động vật có vú và các loài chim đều dành thời gian cho giấc ngủ. Từ đó mà một kết luận mang tính khoa học sâu sắc là vạn vật đều phải ngủ.

Từ nền tảng này, tác giả đã chứng minh việc ngủ tám tiếng ngày nay của con người là sự thay đổi của cả một quá trình tiến hóa vì số lần ngủ, thời gian ngủ và thời điểm ngủ đều bị cái hiện đại làm biến dạng hoàn toàn so với quá khứ.

Bằng chứng là các nền văn hóa nghèo không chịu sự ảnh hưởng của nền công nghiệp hóa, hiện đại hóa, không có điện để sử dụng thì họ vẫn duy trì “mẫu ngủ hai pha”.

Những bộ lạc săn bắt hái lượm như người Gabra ở phía bắc Kenya hoặc người San ở sa mạc Kalahari luôn duy trì lối sống ngủ hai giấc – một giấc ngủ ngắn 30 – 60 phút vào buổi chiều và đến tối thì họ ngủ khoảng 7 tiếng liên tục.

Điều này đã chứng minh cho tổ tiên của chúng ta khi xưa chưa có sự phát triển thì vẫn ngủ theo mẫu hai pha như thế này. Trong khi đó thì mọi người tại các quốc gia phát triển hiện nay chỉ ngủ một giấc duy nhất vì công việc cùng sự ồn ào của ban ngày không cho phép chúng ta ngủ trưa hay chiều.

Ngoài ra, tác giả cũng đưa ra lỗ hổng của y học ngày nay là quá tập trung vào bệnh tật và những thương tổn của cơ thể. Khi dặn dò bệnh nhân, nhiều bác sĩ chỉ luôn đề cao chế độ ăn uống và hoạt động thể chất để duy trì sức khỏe mà luôn quên mất giấc ngủ là một yếu tố quan trọng để cải thiện tình hình cho người bệnh. Walker đã viết thẳng rằng nếu bỏ đi nền tảng giấc ngủ thì việc ăn uống cẩn thận hoặc tập thể dục hàng ngày cũng sẽ trở nên kém hiệu quả ngay lập tức.

Có thể thấy dù tác giả chỉ là một nhà khoa học và không phải là một bác sĩ chuyên khoa nhưng ông đã giải thích rất tốt các chức năng của giấc ngủ. Dù cho các kiến thức trong “Sao chúng ta lại ngủ” thực sự là hàn lâm và chúng ta vẫn còn một chặng đường dài để hiểu được tất cả các tác động của giấc ngủ mà Walker đưa ra nhưng nếu không có nguồn cảm hứng này thì có lẽ vĩnh viễn, mọi người cũng chẳng muốn tìm hiểu về một vấn đề quá đỗi bình thường như thế này.

Tôi đặc biệt thích phép ẩn dụ tài tình của Walker để giải thích cách thức giấc ngủ REM (giai đoạn kết hợp ngủ mơ) và giấc ngủ NREM (giai đoạn không ngủ mơ) là cần thiết như thế nào cho trí nhớ. Mọi loài đều trải qua giấc ngủ NREM nhưng ở con người luôn đặc trưng bởi giấc ngủ REM vì nó xuất hiện đễ hỗ trợ chức năng mà một giấc ngủ NREM không thể hoàn thành được. Điều đặc biệt là các loài chim và động vật có vú đều có một giấc ngủ REM đầy đủ như con người. Đây là một thông tin thú vị để chứng minh cho thuyết tiến hóa đã nêu ở trên.

Và sau một loạt các lợi ích của giấc ngủ REM được chứng minh trong “Sao chúng ta lại ngủ” thì Walker khẳng định rằng: “Việc ngủ mơ REM thể hiện một yếu tố đóng góp mới vững chắc giữa những yếu tố khác đã dẫn tới sự gia tăng về mặt tiến hóa nhanh chóng đáng kinh ngạc của chúng ta trước quyền lực, vì dù tốt hơn hay xấu hơn – cũng xuất hiện một siêu lớp xã hội mới (được giấc ngủ tiếp nhiên liệu), thống trị toàn cầu”.

Xem thêm

Gate’s Notes

Reading in the Brain
Learning
The Molecule of More
Biology
How Emotions Are Made
Neuroscience
Brain Rules for Aging Well
Neuroscience