Jane De Hart never intended to write a biography of Ruth Bader Ginsburg, much less one that spans 752 pages and took 15 years to write.

Instead, she was digging into the history of the ACLU’s litigation efforts around gender equality. A hunt for some primary sources, however, connected her with Ginsburg and put her on a detour that culminated in a hefty book about the life of the iconic Supreme Court justice. Ruth Bader Ginsburg, A Life was released in 2018 and earned much praise.

It was the fourth book in a distinguished career for De Hart, who is currently professor emerita in the Department of History at the University of California, Santa Barbara.

Khi nói đến tiểu sử Ruth Bader Ginsburg (RBG), thẩm phán thứ 107 của Toà án Tối cao Hoa kỳ, mọi người thường nghĩ đến [su_icon name=”book”] Notorious RBG. Nhưng theo mình, quyển này đầy đủ hơn nhiều vì tác giả là một sử gia, giáo sư và phải mất 15 năm mới hoàn thành.

Dài 752 trang (với gần 200 trang ghi chú nguồn), quyển này phác nên một tiểu sử đầy đủ nhất về cuộc đời của Thẩm phán Ruth Bader Ginsburg.

Xuất thân từ một gia đình Do Thái trung lưu ở Brooklyn, bà chịu ảnh hưởng rất nhiều bởi tư tưởng của người Do Thái. Tikkun olam , “sửa chữa lại thế giới”, mang một ý nghĩa quan trọng trong cuộc đời của bà, người luôn không ngừng nỗ lực mang đến công bằng cho tất cả mọi tầng lớp.

Chịu ảnh hưởng mạnh bởi mẹ mình, Celia Amster Bader, người tiêm nhiễm bà về khả năng của phụ nữ, tinh thần học hỏi, luôn độc lập bất chấp mọi khó khăn. Celia mất năm 47 tuổi, chỉ 2 ngày trước khi Ruth tốt nghiệp trung học do ung thư, một căn bệnh luôn ám ảnh cuộc đời Ruth.

Ngoài Celia, Martin Ginsburg (Marty) là một người có ảnh hưởng rất lớn đến RBG trong suốt cuộc đời mình. Gặp nhau tại Cornell, Marty bị sét đánh khi lần đầu gặp Ruth. Ông ghi danh tất cả các khoá học của Ruth chỉ để gặp bà. Khi cân nhắc giữa Khoa Y, Kinh Doanh và Luật của Harvard, ông đã chọn Luật vì Ruth không thích học Y, (còn Khoa Kinh Doanh của Harvard thì không nhận nữ). Ở nhà Ginsburgs, Marty đảm nhiệm việc nấu ăn, thể theo yêu cầu của hai con mình, vì chúng biết thưởng thức.

… và con trai và con gái, người biết thưởng thức những món do Ba nấu, rõ ràng ngon hơn hẳn Mẹ, đã cho tôi ra rìa khỏi bếp từ rất sớm.

Phát biểu Nhận đề cử vào Thẩm phán Tối cao, 14/06/1993 – RBG

Marty mất ngày 27/6/2010 do ung thư tái phát.

Phần lớn sách tường thuật lại cuộc đời của RBG qua những vụ án góp phần thay đổi luật pháp Hoa Kỳ theo chiều hướng tốt hơn: bình đẳng cho tất cả mọi người, đặc biệt là thiểu số.

Do đặc thù, sách có khá nhiều thuật ngữ pháp lý. Nên dù nội dung đã giảm nhẹ tối đa các tình tiết, nhưng vẫn khó hiểu với những người ngoài ngành như mình.

Quyển này nên đọc kết hợp với My Own Words , tự truyện được chấp bút bởi chính Ruth Bader Ginsberg.

Ruth Bader Ginsburg mất vào ngày 18/9/2020 do ung thư tái phát. Nhưng dấu ấn của bà không thể phai mờ cho thế hệ tương lai.

Phụ nữ sẽ bình đẳng thật sự khi nam giới chia sẻ trách nhiệm nuôi dưỡng thế hệ kế tiếp.

Women will have achieved true equality when men share with them the responsibility of bringing up the next generation.

Ruth Bader Ginsburg
Ruth Bader Ginsburg (1933 – 2020)

ACLU Tribute 

Trích dẫn

“The arc of the moral universe is long, but it bends towards justice,” she said.

But then she added her own words: “if there is a steadfast commitment to see the task through to completion.”

RBG quoted Martin Luther King

‘I ask no favor for my sex. All I ask of our brethren is that they take their feet off our necks.’

RBG quoted Sarah Grimké

“The decision whether or not to bear a child is central to a woman’s life, to her well-being and dignity,” she said simply. “It is a decision she must make for herself. When government controls that decision for her, she is being treated as less than a fully adult human responsible for her own choices.”

RBG about abortion rights

“I have been supportive of my wife since the beginning of time, and she has been supportive of me. It’s not sacrifice; it’s family.”

Martin Ginsburg, 1993

Asked once if her husband ever gave her advice, RBG replied that the advice was generally for her to come home and eat dinner — he would start calling at seven thirty, and by nine she would have relented — and when she stayed up nights working, his advice was for her to go to sleep.

“Well, it’s not that bad advice,” Marty, sitting beside her, replied. “You have to eat one meal a day and you should go to sleep sometimes.”

Thói quen làm việc quá nhiều của RBG
Xem thêm
The Immortal Life of Henrietta Lacks
Biography
Into the Wild
Biography
Notorious RBG
Biography